Is What? Jazz-rap au dîner

Emmené par Napoleon Maddox, le groupe de Cincinnati Is What?, dont les expérimentations hip-hop et free-jazz nous avait retourné quelques années plus tôt, vient de sortir son troisième album, marqué par l’originalité de ses compositions, break-beat, deep-soul, boom-bap efficace, MPC discrète et un duo sax/batterie bien présent…

 

Voilà 10 ans qu’Is What? Flirte entre les océans thématiques, touchant plus les festivals de jazz que ceux de hip-hop. Dommage pour ceux qui n’ont pu encore les voir sur scène, car le groupe propose aujourd’hui l’une des fusions les plus avancées et les plus fermement menées qui soient, preuve en est avec ce nouvel et troisième album, Big Appetite, pur concentré de 50 ans de traverses musicales nord-américaines (voire au-delà).

Toujours emmené par Napoleon Maddox, le compositeur, MC, beatmaker et Beatboxer attitré du groupe, Is What ? est toujours cette galaxie de brutes soul & jazz avides de sonorités binaires à déstructurer. Sir Jac Walker aux cuivres, Killa O à la basse et à la prod, mais aussi bien d’autres têtes sur cet album : d’abord le feu follet de la batterie afro-jazz en kit, soit le génial Hamid Drake (ceux qui l’ont vu, avec Jalal entre autres, s’en souviennent !), mais aussi Cocheme Gastelum (Sax pour Antibalas ou Amy Winehouse), Joe Fonda (contrebasse), T. Donohue (percussions, mais aussi global mix, ayant déjà bossé pour Bootsy Collins ou l’ami HiTek) ou Bob Power à la console pour le mastering (Mos Def, Stetsasonic, De La Soul, Erykah Badu, D’Angelo…). Bref, ce nouvel album devrait ravir une bonne galaxie d’amateurs d’un proto jazz-rap ambiguë, plus facile à digérer que ces prédecesseurs, mais toujours aussi ambitieux, mêlant la langueur jazz aux souffles hip-hop & soul les plus deep. Ca pourrait être un gros projet Motown si ce n’était pas typiquement engagé indépendant, ça pourrait être une autre copie de The Roots, si les acteurs du groupe n’étaient pas à 10 000 lieux de cela, en gros à l’époque d’Organix, mais avec les outils actuels et sans doute plus de prise de risque. Is What? sera à La Dynamo de Pantin ce mercredi 07 octobre, avec l’excellent trio Sweetback en première partie. A ne pas manquer!

Is What ? – Myspace

Son : Is What? – Cats

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Is What? – Big Appetite – Tracklisting

1. Dig 3:30
2. Cats 4:45
3. Homestead 3:44
4. Fantastic 2:30 with Sofia Rubina
5. Appetizer 1:28
6. Breeze 4:16 with Phalon Jibril & Piakhan
7. Hungry 3:34 with Fernanda Wilmes
8. Cincitite 3:21
9. cleaner 0:27
10. Cake 4:04 feat. Phalon Jibril
11. Cafeteria 3:35 with Ill Poetic
12. LUXURY 3:07
13. cramps 0:34
14. Trouble 4:20 with Nyeemah the Soulsayer