Le Staff Benda Bilili, comme son nom en lingala le signifie, nous invite à regarder au-delà… des apparences, des horizons et des handicaps. Vivant dans la rue, le Staff Benda Bilili est une formation de huit musiciens paraplégiques qui se réunissent et répètent dans les jardins zoologiques de Kinshasa. Pour soulever immédiatement toute suspicion de marketing misérabiliste, et parce que ce projet nous offre l’opportunité trop rare de tenir une sommaire tribune sur les conditions de vie en République Démocratique du Congo, laissez moi vous en faire un bref rappel.

banireSBB5.jpg picture by JUPITERandOKWESS

Label : Crammed Discs
Sortie : 23/02/2009

Le Staff Benda Bilili, comme son nom en lingala le signifie, nous invite à regarder au-delà… des apparences, des horizons et des handicaps. Vivant dans la rue, le Staff Benda Bilili est une formation de huit musiciens paraplégiques qui se réunissent et répètent dans les jardins zoologiques de Kinshasa. Pour soulever immédiatement toute suspicion de marketing misérabiliste, et parce que ce projet nous offre l’opportunité trop rare de tenir une sommaire tribune sur les conditions de vie en République Démocratique du Congo, laissez moi vous en faire un bref rappel.

Début du XXIème siècle. La RDC, touchée par les années de dictature et les multiples conflits de la zone géographique (le Rwanda à l’est, et l’Angola au sud), est l’un des pays les plus pauvres du monde – 80% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté fixé à 2 dollars par jour –, avec des inégalités très marquées. Sachant qu’en raison des carences étatiques, le système éducatif au Congo est essentiellement financé par les parents, il n’est pas surprenant que l’analphabétisme touche le tiers de la population et que seuls environ 50% des enfants en âge d’être scolarisés en primaire le soient réellement. Et ainsi sont apparus les 40.000 enfants des rues, les « shégués », qui se regroupent dans le centre-ville de Kinshasa pour exercer toutes sortes de petits métiers et survivre. Ils y bénéficient aussi de la protection et des conseils des handicapés, la plus grande communauté, après eux, d’exclus du centre-ville. Dans ce contexte, exit les accusations de voyeurisme ou d’exposition compatissante!

D’ailleurs, ce qui frappe « Très Très Fort » à l’écoute du Staff Benda Bilili, c’est avant tout leur sincérité brute. Et effectivement, quand on sait que tous les titres ont été enregistrés en plein air dans les fameux jardins zoologiques, avec une installation de fortune et une « redistribution » du courant électrique grâce au tirage des câbles secteur le long des caniveaux, brut est le bon adjectif. Bruts, comme leurs témoignages, que ce soit dans leurs paroles ou dans les quatre vidéos inclues sur le CD et signées Belle Kinoise, qui sont autant de tranches de vie, à la fois clips et documentaires. C’est véritablement en journalistes de Kinshasa que le Staff Benda Bilili se considère, en envoyés très spéciaux, même, qui sillonnent la ville à bord de leurs tricycles rafistolés et customisés et transformés à l’occasion en magasins roulants. Ainsi, à l’image de leur frontleader et fondateur, Ricky, qui a dépassé la cinquantaine dans un pays où l’espérance de vie est de 42 ans (contre une moyenne africaine de 51 ans, déjà faible comparée à celle de la France, au seuil des 80 ans), ils délivrent sur des rythmes entrainants inspirés de la rumba congolaise, de la musique cubaine, du rhythm’n’blues ou du reggae, un véritable guide de survie.

Campagne de sensibilisation à la vaccination contre la poliomyélite (« Polio »), constats, messages d’espérance et de solidarité issus de ou malgré l’adversité, c’est l’humanité, au-delà des différences, qui transpire au travers de leur « musique douloureusement belle » (selon le magazine anglais The Indenpendent). A l’heure où les « slumdogs » sont oscarisés, les « shégués » ne doivent plus être ignorés!

Arnaud Sorel pour 90bpm

Myspace

Vidéo : Staff Benda Bilili – Polio

Tracklisting :

1. Moto Moindo
2. Polio
3. Je t’aime
4. Sala Keba
5. Moziki
6. Sala Mosala
7. Avramandole
8. Tonkara
9. Marguerite
10. Staff Benda Bilili
11. Mwana

Bonus Video Tracks :

1. Je t’aime (a rehearsal at the zoo)
2. Polio (a recording session)
3. Tonkara (a rehearsal in the street)
4. Staff Benda Bilili (a presentation)