Collectif californien tentaculaire formé sur les bases du crew de graffeur CBS (Can’t Be Stopped), et issu de la deuxième génération des sessions Projet Blowed, les Shapeshifters sont certainement le collectif le plus innovant et le plus protéiforme évoluant dans l’ouest Américain.

Collectif californien tentaculaire formé sur les bases du crew de graffeur CBS (Can’t Be Stopped), et issu de la deuxième génération des sessions Projet Blowed, les Shapeshifters sont certainement le collectif le plus innovant et le plus protéiforme évoluant dans l’ouest Américain. Imposant un hiphop novateur, ludique et presque interactif empli de références à la science-fiction (sous l’égide de Circus et Awol one), et cultivant un certain amour d’un hiphop décalé et personnel, leur première venue en France est un événement à ne pas rater.

Discographie :
Los Shapeshifter EP, vinyl, (autoproduction, 1998)
2012 EP, vinyl (1999)
Planet Of The Shapes (NO2, 1999)
Know Future (Celestial, 2000)
Adopted By Aliens (Celestial, 2000)
Soul-Lows (autoproduction, 2002)
Terrorists From Another World, DVD, (autoproduit, 2003)
Ex-Vandalz (2003)

Radioinactive
Bon soyons direct (et lucide) , Radioinactive est certainement le rappeur le plus talentueux du monde. Pourquoi ? Prenons un de ses couplets ; au hasard celui sur " Farmer market of the beast " présent sur la compilation d’Omid " Beneath the surface " (mais ça fonctionne aussi avec n’importe lequel de ses couplets période Log Cabin). Radioinactive joue avec les syllabes, sa voix est un instrument à elle seule. Elle s’arrête, reprend,accélère de plus belle, colle aux variations des beats pour ensuite s’en détacher avec une nonchalance singulière mais néanmoins irrésistible. Vous n’êtes toujours pas convaincus ? Trouvez moi d’autres rappeurs capable de parler des sasquatch aussi bien que d’amour en passant par les arbres plantés par des eskimos, de rébellion, de légumes, d’autoroutes, de machines à remonter le temps et d’une multitude d’autres choses incongrues avec un talent d’écriture et de diction sans sombrer dans l’absurde et l’inécoutable. En plus Radioinactive est le rappeur qui imite le mieux la chèvre. Ajoutons aussi que Kamal Humphrey de Iruretagoyena de son vrai nom à aussi fait ses armes au sein de crews légendaires tels que les Log Cabin (Eligh+ Murs+ Scarub (=3 Melancholic Gipsies)+ Radioinactive), la Westcoast Workforce et les Shapeshifters qu’il intégra au milieu des années 90.

Début des années 90 Log cabin (3mg’s+radioinactive) " L.A experimental " mix tape.
A écouter absolument pour savoir ce que signifie avoir du flow.
– Radioinactive – Fo’ Tractor (réédition d’une ancienne tape enregistrée entre sa période westcoast workforce et shapeshifters)
– Radioinactive Pyramidi (mush 2000).
Radioinactive Agressive Fun (sublevel epidemic 2002) maxi.
The weather (radioinactive,busdriver et daedelus) " the weather " mush 2003.
Radioinactive et anti mc " free kamal " mush prévu pour milieu 2004.

Awol one
Le Shapeshifter comptant le plus de sorties solo à son actif, Awol one est sûrement celui qui, avec Circus, se fait le plus rapidement remarquer lors d’une apparition avec le reste du crew. Sa voix rauque travaillée à la weed (" drinkin’ weed and smokin alcohol’), son flow déjanté qui semble tout droit se présenter comme la fusion de celui de Tom Waits et de cet alcoolique accoudé au bar dans le fond du club qui nous raconte des histoires sans fils conducteurs (dédicace à l’armée des 12),son personnage dépressif et mystérieux Awolrus one….tout cela fait de lui le pilier du réservoir à talents Shapeshifters qu’il intégra sous l’égide de Rob One après avoir fait ses armes a 16 ans seulement au sein des opens mic du Projet Blowed.

Discographie :
-Three Eyed Cowz -The Evil Cow Burger, (Broken Records,1997)
-Four Eyed Mortalz, avec DJ ESP (199?)
-Souldoubt, avec Daddy Kev, (Meanstreet, 2001)
-Rebirth, (Records Broken, 2002)
-Speakerface, avec Mike Nardone, (Meanstreet, 2002)
-#3 On The Phone, avec Daddy Kev, (Broken Records, 2002)
-Propaganda, avec Fat Jack, (Massmen; 2002)
-Slanguage, avec Daddy Kev,(Mush Records, 2003)

 

 

 

 

Existereo
Moins renommé que certains de ses compères car peut-être aussi légèrement moins charismatique au micro et moins prolifique, Existereo reste néanmoins un emcee de talent avec un flow mi déclamé qui lui permet de jouer avec les syllabes de manière assez impressionnante. Son album solo "Dirty Deeds And Dead Flowers" fait partie des réussites de l’année 2003 et de lui un artiste désormais à surveiller de très près …

 

 

Xololanxinxo
Plutôt perçu comme le bras droit de 2mex avec qui il forme le duo Of Mexican Decent, Xololanxinxo (prononcez « Tchololansinco’ ») nous a montré qu’il était capable lui aussi de nous époustoufler grâce à sa technique. Travaillant avec des producteurs comme Deeskee, Mascaria, Omid, Mum’s The Word ou encore Jizzm.High Definition, le rappeur à la carrure imposante signe en 2003 2 bons albums : « People kill the person » et « Names. ». Certes, Xololanxinxo n’est pas le rappeur le plus original de la planète mais il reste néanmoins une valeur sûre et expérimentée (il est membre des Westcoast Workforce et d’Afterlife) de cette scène en pleine ébullition.

Discographie :
Tapes From a Stolen Car (Memo records 2000)
Marketing the Monsters (Afterlife records 2002)
People Kill the Person (Memo records 2003)
Names (Biofidelic records 2003)

Plutôt perçu comme le bras droit de 2mex avec qui il forme le duo Of Mexican Decent, Xololanxinxo (prononcez « Tchololansinco’ ») nous a montré qu’il était capable lui aussi de nous époustoufler grâce à sa technique. Travaillant avec des producteurs comme Deeskee, Mascaria, Omid, Mum’s The Word ou encore Jizzm.High Definition, le rappeur à la carrure imposante signe en 2003 2 bons albums : « People kill the person » et « Names. ». Certes, Xololanxinxo n’est pas le rappeur le plus original de la planète mais il reste néanmoins une valeur sûre et expérimentée (il est membre des Westcoast Workforce et d’Afterlife) de cette scène en pleine ébullition.

Subtitle
Plus ou moins affilié au crew, voire membre officieux, Subtitle est un personnage empli de talents et d’idées. Ses dernières apparitions en dates, son EP "I’m Always Recovering From Tomorrow" puis son album "Lost Love Stay Lost" ont d’ailleurs fait sensation et le placent, à juste titre, comme un des hommes "en forme" du moment.

Deskee
Les producteurs intéressants habitant la région ouest des Etats-Unis sont légion : Daddy Kev, Tommy V, Liferexall, Daedelus, Omid… la liste est longue. Deeskee (membre des Abnormal avec Maleko et Administer) fait irréfutablement partie des producteurs majeurs de la scène west coast underground, concoctant des beats fleurtant avec l’onirisme tout en gardant un côté expérimental marqué .Ecoutez Blacklight sessions (ou le reste de sa discographie) pour en avoir confirmation. Deeskee s’occupe également du site de vpc www.la2thebay.com ainsi que du label Biofidelic records.

Discographie :
Deeskee "The Components of a Perfect Suicide" (Biofidelic Records, 2001)
Deeskee "Lovingly fragmented Memories of Deeskee” (Biofidelic Records, 2002)
Deeskee "Asphyxia: Further Experiments in Terror" EP (Biofidelic Records, 2002)
Deeskee "Blacklight/ Headphone Edition" (Subversiv Records, 2003)

The Chainsmokers
Deuxième groupe affiliés aux shifters composé de Liferexall, Die et Akuma (ces 2 derniers formaient précédemment le groupe Scriptures Of The Sacred).Le groupe s’est illustré en solo sur 2 titres entraînants et dynamiques de "Adopted by Aliens" et à été mis en avant sur le dernier " album " des shifters (enfin sur l’une des 5 versions de l’album) "Soul Lows " ;c’est donc avec impatience qu’on attend de leur part un véritable opus solo !

Die Young (aka Direkt)
A la fois proche et très loin des délires futurisco-bibliques des autres shifters (au hasard Circus), Die cultive dans ses textes un univers sombre, morose où la mort est omniprésente (comme son nom l’indique), où la réalité est retranscrite de manière désespérée, aidée par un flow posé transpirant la tristesse mais doté d’une classe incomparable.

Discographie :
Die & M. Fusion « The Dead Air Project »
Entièrement produit par M.Fusion qui apportent un son, une énergie proche du rock à cet EP. Normal me direz vous vu les influences revendiquées par le plus " dépressif " des shifters à savoir : led Zeppelin ,Hendrix, Pink Floyd ou les Doors


A la fois proche et très loin des délires futurisco-bibliques des autres shifters (au hasard Circus), Die cultive dans ses textes un univers sombre, morose où la mort est omniprésente (comme son nom l’indique), où la réalité est retranscrite de manière désespérée, aidée par un flow posé transpirant la tristesse mais doté d’une classe incomparable.

 

The League (autrefois appelé The English League)
C’est l’un des 2 groupes affiliés aux Shape Shifters qui fait partie de la 2ème génération de emcee arrivés au sein du collectif. Le groupe vit le jour en 1994, sous l’égide de Dr. Lewdacris et Matré, ils furent ensuite rejoint par le producteur Jericho J et le emcee producteur LifeRexall.

Discographie
The League "Track Team " (2003 Sound Born Music)
The English League "Mirror Heroes" (2003 Sound Born Music/1999 English League Entertainment)

 

 

 

 

Dr. Lewdachris (aka Dr. Ludachris, Chaz Chill, Cee Dubble, Crazy Chris)
Certainement le plus talentueux des rappeurs évoluant au sein de The League, Lewdacris possède un flow singulier quasi syncopé, qui lui permet de jouer avec le beat d’une manière remarquable, si vous n’êtes pas convaincu réécoutez "Adopted By Alien", et oui le emcee qui défonce sur chacun de ses couplets c’est bien Lewdacris …

 


Matré (aka M3, Matimus Trifectus, Trillium, Grandmaster Matt)

Moins charismatique que ses compères Lewdacris ou LifeRexall, Matré reste néanmoins capable de sortir des couplets remarquables d’aisance faisant de lui le pendant idéal de ces deux derniers.

Liferexall (aka Milkshake)
Membre des Chainsmokers, le rappeur/producteur Liferexall sonne un peu comme un intru dans la galaxie Shape Shifterienne. Ses productions ne sont pas rempli de bruits de lasers, de synthés cheaps…elles ne changent pas constamment de structure, Liferexall s’éloigne de ces aspects pour rester dans une veine plus classique (encore que la dénomination classique apposée au Shape Shifters fait figure d’oxymore), mais toutefois inventive qui fait de lui un des producteurs les plus appréciés de la côte Ouest (2Mex ou les Visionnaries se sont récemment attachés ses services). Hyperactif, il a rejoint le groupe The League qui est également affilié aux Shifters, et vient de sortir son troisième album solo.

Membre des Chainsmokers, le rappeur/producteur Liferexall sonne un peu comme un intru dans la galaxie Shape Shifterienne. Ses productions ne sont pas rempli de bruits de lasers, de synthés cheaps…elles ne changent pas constamment de structure, Liferexall s’éloigne de ces aspects pour rester dans une veine plus classique (encore que la dénomination classique apposée au Shape Shifters fait figure d’oxymore), mais toutefois inventive qui fait de lui un des producteurs les plus appréciés de la côte Ouest (2Mex ou les Visionnaries se sont récemment attachés ses services). Hyperactif, il a rejoint le groupe The League qui est également affilié aux Shifters, et vient de sortir son troisième album solo.Discographie :
Life Rexall ‘Smoke Signals’ CD
LifeRexall "Frequency Response" (Bin Junkie Recordings)
LifeRexall "A New Life For Old Souls" (2001 Junk Manipulators)
Album instrumental.

Jericho J (aka Jerry JAY, Jerry Muscle White, Mr. White Noise)
Producteur (injustement méconnu) attitré de the league, Jericho tout comme Liferexall se place dans une veine plus en retrait des habituelles productions inhérentes aux Shape Shifters (montrant ainsi la versatilité au niveau des prods. du crew), revendiquant des influences parfaitement digérées comme John Coltrane, Quincy Jones, Stevie Wonder, DJ Shadow, Dr. Dre, Prince Paul, ou sa mère … Jericho nous offre un son personnel où la froideur de l’electro se mêle au côté ‘bouillant’ des cuivres.

Discographie :
Jericho J "Experiments In Granular Synthesis And Convolution" EP (2000-2002 MuscleManMusic)
Album solo instrumental de Jericho J qui laisse une grande part à l’experimentation tranchant avec ses travaux habituels au sein de The League.


Akuma

Un des personnages les moins connus de la nébuleuse Shapeshifters, Akuma, pote de fonsdé de Liferexall et Die et accessoirement membre des Chainsmokers, n’en demeure pas moins un Mcee au potentiel intéressant. Il sort ainsi en 2004 son premier album solo " eye in the sky " où il démontre qu’il possède sa propre personnalité. La production est assurée par Liferexall, Deeskee ou encore d’autres producteurs prometteurs tels qu’Avatar ou La Jae. En signant un premier opus de qualité, Akuma laisse présager de bonnes choses pour le futur. A surveiller.

Sans oublier les membres originels des Shapeshifters :

Meck One
Graffeur vétéran evoluant à Los Angeles (il fût l’un des fondateurs du crew de graffeurs à majorité angelino ‘CBS’ (Can’t Be Stopped (dont les membres initiaux Meck, Realm, Perk et Rob One fondèrent l’ébauche de ce que sont les Shifters aujourd’hui). Meck One n’en reste pas moins aussi un excellent producteur et emcee qui participa aux premiers albums des Shape Shifters (Planet Of The Shape et Know Future), aujourd’hui éloigné de la constellation Shifters, Meck fût quand même celui qui invita Circus a rejoindre le crew CBS, puis les Shape Shifters et un des plus actifs avec Rob One.


Dj Rob One (R.I.P.)

Rob One est peut-être l’homme à l’origine des Shape Shifters. Lui aussi, après avoir fait ses premiers faits d’arme à l’école du graffiti dans le crew CBS, s’est ensuite improvisé DJ et a alors emplement participé à l’ébauche du crew. Membre de la toute première formation avec Radioinactive, Meck One, Realm Starr et Shummagorath (avant l’arrivée de Circus), il est depuis décédé (d’un cancer en 2000) mais reste à jamais une des figures emblématiques des Shape Shifters.

Realm Starr et Shummagorath
Autres membres initiaux des Shape Shifters et du crew CBS, l’un (Realm Starr) s’est un peu éloigné aujourd’hui du collectif pour se consacrer à son groupe Hard Gangster Rappahz Mcees Wid Gatz signé chez Wordsound, l’autre continue à produire pour les Shifters mais a rejoint le groupe californien Darkleaf (proche de Projet Blowed)


Perk One

Un des membres originels du collectif, il a débuté sa carrière en tant que graffeur. Désormais recyclé dans la musique, il est devenu l’un des producteurs attitrés du crew et on lui doit, entre autre, la compilation Shifterienne "Ex-Vandalz", éloge de ses premiers amours.

Autres membres : Bleek, LA Jae, Sir…

Remerciements et liens utiles :
www.hiphophunks.com (site qu’aurait ouvert Séverine Ferrer si elle aimait le hiphop californien)
www.westcoastindies.com (L’encylopedie de la west coast underground. Incontournable)
www.theleaguemusic.com
www.theshapeshifters.net
www.la2thebay.com
www.hiphophunks.com
www.westcoastindies.com
www.2mexla.com
www.omidpage.com
www.theleaguemusic.com
www.metfly.com
www.accesshiphop.com
www.theworldofhiphop.com
www.lostangelshiphop.com
www.awolone.com

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