D’abord signé sur Truth & Soul, le présent groupe connut un temps le tournis provoqué par la rotation intensive de son 45trs PIMP, reprise sauce Trinidad et Tobago du titre de 50 Cent. Puis vint le temps des querelles qui eurent la peau du label de Jeff Silverman et Leon Michels et obligèrent le steel band à patienter un peu pour sortir un format plus long. Précisément jusqu’au moment où Michels, parti bandes et artistes sous le bras, ouvrit sa nouvelle boutique, Big Crown Records, et demanda à Bacao Rhythm & Steel Band de casser la bouteille de champagne inaugurale sur le catalogue.

Voilà pour la première petite histoire, la seconde consistant à rappeler que, derrière ces visuel et nom énigmatiques, se cache Björn Wagner, membre des très fréquentables Mighty Mocambos, prolifique artiste au prénom de tennisman et au nom de compositeur aussi responsable de l’obligatoire Magic Source.

Chahuté par les sonorités métalliques du steel drum lors d’une immersion à Trinidad & Tobago, Björn comprend vite que, bien maîtrisé, le bras musical armé du calypso peut s’incruster dans n’importe quelle rythmique au point de passer de simple déco dans le mix à instrument de base derrière lequel tous les autres se rangeront.
Funk, soul, disco, riddims reggae ? Le steel est tout terrain, s’accommode aussi bien d’autres amis à percussions que des cuivres, appliquant sur le beat une couche d’acier aux résonances ensorcelantes, une persistance auditive qui continue à vibrer pendant plusieurs secondes dans les soubassements du groove.
Au milieu des compos originales, Dennis Coffey ou Faith Evans se prennent eux aussi des coups de maillets et ressortent en version métallisée dans un album qui pourrait bien faire des émules.

BACAO RHYTHM & STEEL BAND : 55

TRACKLISTING :

01. PIMP
02. Laventille Road March
03 .Bacao Suave
04. Tropical Heat
05. Jungle Fever
06. Scorpio
07. Beetham Highway Ride
08. Tender Trap
09. Dog Was A Doughnut
10. Police In Helicopter
11. Queen Of Cheeba
12. Love Like This
13. Port of Spain Hustle
14. Goodbye
15. Round & Round

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